מצפן

מצפן זהו מכשיר ניווט בעל לוח עגול או מרובע, שעליו רשומים הכיוונים. באמצע הלוח נמצאת מחט מגנטית שמצביעה תמיד לכיוון צפון, ומכאן שמו של המצפן. המצפן המגנטי מבוסס על משיכה בין שני מגנטים ועל קיום השדה המגנטי של כדור-הארץ. השדה המגנטי של כדור-הארץ אינו חזק עד כדי כך שיוכל להזיז ממקומם מגנטים רגילים, אך כאשר שמים מחט מגנטית דקה על ציר – יימשך אחד הקטבים שלה אל הקוטב המגנטי הצפוני, וכך המחט מצביעה על כיוון השדה המגנטי.

המצפן הומצא ע"י הויקינגים במאה ה-8. בתחילה הוא שימש בעיקר ספנים, שהכיוון שהראה המצפן הנחה אותם. ידוע שלמצפן יש סטייה מסוימת, משום שהוא מצביע לכיוון הצפון המגנטי ולא הצפון הגיאוגרפי. היום המצפן משמש בעיקר את הצבא בניווטי שטח, לקביעת כיוון כללי של תנועה, ואת הספנים, לשמירה על נתיב תנועה, לזיהוי סכנות התנגשות ולחיפוש והצלה.

מצפן