שימושים בתחום הצבאי:

GPS הוא כלי חשוב לגוף כגון צבא,
הוא מרכיב חשוב במטוסים, טנקים, טילים, ובקרה על חיילים בשטח.
משרד ההגנה האמריקאי פיתח את מערכת ה GPS שאנו משתמשים בה כיום למטרותיו לכתחילה.
כאשר שלח לחלל 24 לווינים
שמשייטים בגובה של 23,000 קילומטרים מעל כדור הארץ,
נעים במהירות של 14,000 קילומטרים בשעה
ומשלימים הקפה מדי 12 שעות (כמעט במסלול קבוע).

בשנות ה-80 התיר הממשל האמריקאי את השימוש במערכת גם למגזר האזרחי,
ובכך ניתן האות ליישום ופיתוח תוכנות ניווט שונות שעשו שימוש ביכולות ה GPS.
חשוב לציין, שלפני שנתנו את הגישה גם לכלל האזרחים ואת הדרך לשימוש באותות הלווינים,
הגביל משרד ההגנה האמריקאי את דיוקו של האות הנקלט במקלטים האזרחיים לעומת זה הנקלט בציוד הצבאי
ע"י שימוש בהצפנה מיוחדת, ובכך לצבא היה יתרון של דיוק פי 10 לעומת זה הניתן היה לאזרחים.

בהמשך הנשיא האמריקאי ביל קלינטון הבין שזוהי מערכת שיכולה לשמש את העולם כולו בצורה יעילה ומשמעותית
ולכן הודיע שהדיוק הסלקטיבי יבוטל ובשנת 2000 זה אכן קרה.
עקב החשיבות הרבה של תחום ה-GPS
לארה"ב יש יתרון עצום בכך שהיא יכולה בכל רגע נתון לחזור ולהצפין שוב את האותות הנשלחים מהלויינים
ובכך לרכוש יתרון בתחומים רבים ובעיקר בתחום הצבאי.
לכן לשאר המדינות ובייחוד לאלו שלא מיודדות עם ארה"ב ישנו מאמץ לפתח עוד מערכות ניווט אלטרנטיביות אחרות שיתבססו על לויינים לא אמריקאיים.

רוסיה: פיתחה מערכת ניווט בשם "גלונאס" שעובדת החל משנת 1996 וכוללת גם היא 24 לויינים.

סין: פיתחה מערכת בשם "ביידו" הכוללת חמישה לויינים.

האיחוד האירופי: החליט לפתח מערכת ניווט גם הוא בשם גליליאו בעלות של 4 מיליארד דולר.
כרגע המערכת אינה פועלת ונכון להיום שוגר לויין אחד בשנת 2005.